Obwohl Mikroalgen sind eine vielversprechende Ausgangsmaterial für Biokraftstoffe sind die derzeitigen Methoden der Ernte und Trocknung nicht nachhaltig. Jetzt haben Forscher gezeigt, dass das Wachstum von Algen mit bestimmten Fadenpilze Flechten bilden, können sowohl die Kosten und den Energieverbrauch zu verringern.

Biokraftstoffe aus Mikroalgen produziert könnte eine wichtige Rolle beim Übergang von einem fossilen Brennstoff basierenden nachhaltigen Wirtschaft zu spielen. Während Forscher haben die Umwandlung von Biogas in Mikroalgen optimiert, Ernte und Trocknung Algen weiterhin zu viel Energie verbrauchen, auf die 20-30% der Kosten für die Produktion von Biokraftstoffen.



Wissenschaftler vom Ecole Polytechnique Federale de Lausanne und der Universität von Western Cape und Stellenbosch in Südafrika haben ein Fadenpilz, der die Kosten für die Biomasse Sammlung schneiden konnte erfüllt werden. Sie präsentierten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Rohstofftechnologie im Juni.

Carbon Neutral Ersatz?

Verbrennen der Biogas aus Mikroalgen nur gibt die Menge an Kohlenstoff in die Luft, als die Algen bei ihrem Wachstum zu absorbieren, so dass die Biogaspotenzial Algenklimaneutral Ersatz für Erdgas. Kurioserweise ist der Engpass im Prozess die Technologie wettbewerbsfähig zu machen nicht technologisch anspruchsvollen Transformations Algen in Biogas, eine Mischung aus Methan und Kohlendioxid.

Die Forscher lösen Sie diesen Schritt mit einem hocheffizienten Prozess namens hydrothermale Vergasung als Teil des Projekts Sunchem. Stattdessen wird der Flaschenhals in der Phase technologisch wesentlich einfacher, die Algen zu ernten.

Forscher Stephan Mackay und Eduardo Gomes versehentlich auf eine mögliche Lösung für das Problem der Sammlung gestolpert. Beim Testen von unterschiedlichen Arten von Mikroalgen, bemerkten sie, dass in einem ihrer Proben, Algen in kleinen Kugeln aggregiert.

Fadenpilz

Von Roland Tanglao

Am Ende der Untersuchung identifizierten sie den Täter: ein Fadenpilz, Isaria fumosorosea, die ihre Proben kontaminiert war. Die Kugeln, die in Flechten in der Tat beobachtet wurden, Hybridstrukturen von Algen und Pilzen besteht.

In wenigen Millimetern im Durchmesser, werden die Pellets groß genug, um aus dem Wasser mit einem einfachen Filter aufgenommen werden, mit einem wesentlich geringeren Energieverbrauch als herkömmliche Ansätze, wie Trocknen und Austrocknung.

Laut Jean-Paul Schwitzguebel vom Labor für Umweltbiotechnologie der ETH Lausanne und der Principal Investigator der Studie, würden die nächsten Schritte sein, die Energieeinsparungen, die mit dem Ansatz gemacht werden könnten, wenn es skaliert waren zu bewerten.

Stephen Mackay et al.
Die Sammlung von Chlorella sorokiniana durch Co-Kultur mit dem Fadenpilz Isaria fumosorosea: Ein potenzieller nachhaltiger Rohstoff für die hydrothermale Vergasung
Bioresour Technol. 2015 Mai; 185: 353-61.

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